After the initial tuning AHAB needed before setting to my work needs, we entered a happy period of sketch-testing. A joyful time that gave me some nice ones and inspired me to introduce a periodical SKETCH OF THE DAY type of post to my blog.


As AHAB has the nib that can vary line thickness it’s well suited for shading inks that give the additional tonal range along the line variation. Results can be very pleasing, leading me to investigate more on the subject. Luckily there are THOSE already interested and more experienced in the matter:-)


Today at the coffee shop, after I took my daughter to the kindergarten, I sketched with my PLATINUM 3776 in order to wash the drawing with J. Herbin’s GRIS NUAGE for my upcoming review of Noodler’s KONRAD piston brush. Alongside I contemplated this write-up and pulled out AHAB to make a concluding sketch for this review. Now look at that:


AHAB THE RED decided to show the whole range it’s capable of, not leaving the other side of medal out. The real problem is not that it needs a bit of fine-tuning once in a while, it’s not really complicated to do. What’s much more important is that pen behaving like this cannot really be trusted. Leaving a blob in the middle of a drawing while sketching for pleasure is no big deal, but if a similar thing happened while I worked on LA QUATRIEME, late in the night with an early morning deadline, I would have been pretty annoyed. For a tool to be professional, it has to be reliable.  Of course AHAB can be a great drawing tool, it’s proven. But if I have to doubt it’s performance when I start a new drawing, and if I risk the situation of not making deadlines due to tinkering, I would start with some other pen in the first place.


So after this initial period, I’m left with mixed feelings. I’ve read somewhere that the design of cap is such that it leaves the nib un-insulated. That leads to drying-out between sessions which I experienced. Left aside for some time, AHAB wouldn’t always start immediately, but needed a bit of kick-starting on the side. One other remark would be that it’s nib is not really a fine one; it’s more like a medium to me. But as the nib nomenclature varies, and personal preferences also, it’s a highly subjective statement. I realized I’m more of a “Japanese type” regarding the nib sizes, so take that into account. YMMV. Right now I’m into finer line, leaving the volumes to lighter washes (as opposed to filling deep blacks with a PENTEL POCKET BRUSH as I normally do for my comics related work). So my impressions are from this angle solely – you’ll notice that I never even touched the writing aspect of this nib. On the plus side, I love the shape, size, looks and filling system of AHAB. I like the ease of ink changing, cleaning and assembling. I find the nib good for drawing on a bit larger scale where it surely can deliver.  And who can say anything against the price? On top of all that, I respect  and admire the attitude and perseverance of Nathan from Noodler’s.


My experiences with AHAB left me wondering how cheap is cheap enough? With this kind of size, filling system and unique nib, wouldn’t it be better to move AHAB into 40-50$ range, keeping all the good stuff , while adding reliability and another layer of QC for the difference in price? It would still be in the “affordable” range, providing great value. Like TWSBI positioned their pens, I guess. I’m keeping mine and plan to use them, probably dedicated to lighter, shading inks. Till the next report, then.

NOTE: The saga of Ahab started HERE.

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C’etait a notre ART MEET #8 que DARKO MACAN a apporte le tout fraiche integrale da LA BETE NOIRE.


Le livre luxe est la compilation de cinq episodes qui font le cycle LES CINQ AGES DE BETE, initiellement paru comme serie grace a l’effort de ZLATKO MILENKOVIC. Meme si cette histoire n’est pas la premiere d’aventures de LBN, c’est le premier cycle complet, ici boucle en un seul volume.


Au format un peu plus grande, j’ai refait la maquette de pages de titre…


…et MELINA a “retraduit” les histoires qui accompagnent les chapitres. Tout comme le reste de maquette, splendide comme tous ses projets. S’il y a une personne qui a fait le plus d’influence  sur la presentation de BD dans ce coin du monde, c’est elle. On peut parler sans hesitation d’epoque avant et apres MELINA. “Ses” livres sont les objets de beaute. Merci!


Logiquement, dans l’integrale il n’y a des pubs qui figuraient pendant la serialisation – c’est maintenant PASTEL BETE qui s’est installe sur la quatrieme de couverture.


J’ai dessine LBN pour la premiere fois en 1988, comme le vilain secondaire dans ma serie BREAKOUT. Mais vite il a refuse de jouer cette role et trouve sa propre voix et  caractere, devenant la personnage principale de mes annees “avant francais”. L’integrale compris la seule “epoque” terminee. D’autres, L’OMELETTE APOCALYPSE et LE VILLE SECRET, il y a plusieurs variations de planches ou juste la tasse des idees pas completement formulees. Mais comme LES CINQ AGES DE BETE touchent tous les periodes de la vie de LBN, on peut vaguement pressentir les pistes que nous avons envisage pour notre heros.

Qui les a vecu probablement en mi-temps, n’attendant pas ses “vieillards inerts” pour prendre la piste.

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De nouveau chez moi, cette ART MEET fut marque par participation de DARKO MACAN,  venu a Belgrade pour livrer l’integrale tout fraiche de LA BETE NOIRE. La compilation de cinq episodes en format luxe va recevoir sa propre histoire prochainement – maintenant nous tournons notre attention vers l’atmosphere jolie qui reignait sur la huitieme edition. Comme toujours, c’est la formule de  travail concret autour une rencontre amicale qui fait la magie speciale. Les experiences, les conseils partages et les resultats produits devant nos yeux font d’ART MEET l’occasion utile, valable et precieux. Toujours en rigolant, bien sur:-)


Nous interrompons ce programme avec les impressions d’un Americain a Paris:

The Art Meet was a good fun although I was more than a bit tired (Zemun was my fifth city in three days crammed with teaching, business and informal meetings and delivery jobs). It was also the first time I participated in such a gathering during a daylight (the Zagreb crew favors the night hours so I, being a morning type, rarely attend those) and my only regret was that I didn’t have any art job in progress with me, so I just doodled a sketch or two and thumbnailed a scene from the third “Broken Universe” story which will be drawn by Vuja Radovanovic once I type the whole thing up.

The most lasting impression of the Art Meet was that the Zemun/Belgrade crew would make for a wonderful sitcom premise. Half a dozen of them covered a gamut of artist archetypes: the tortured artist soul eaten alive by a lack of response (and money) from his editor, the slowest of the slow, the late bloomer tickled pink from the mere fact of turning pro, the seasoned pro finally coming into his own style on an album tailored to his tastes, the talented young Turk for whom no task is too hard or pointless and the tools fetishist. This old hack, visiting for an episode, enjoyed their company enormously and, having eaten all the peanuts, returned home invigorated by this all too brief a dip into a creativity spa.

Thank you all,



DRAZEN encrait la baggare avec les loups. Maintenant que les couleurs de ASGARD sont venus, enrihissant ses planches, on peut tranquilement dire que ca va etre un album spectaculaire.


TIHO a fait les illustrations pour le livre de classe, en attendant la suite de LE DIURNE. A cote de lui, DARKO essayait de faire la decoupage de son nouveau scenario, mais l’atmosphere ne le supportait pas vraiment. C’est deja difficile de dessiner sous les attaques de rire, mais d’ecrire… pas vraiment possible:-)


BRADA nous a montre le premier (grand) case de nouveau projet medieval et travaillait sur les esquises de costumes et decors


Chaque fois j’ai l’impression que DULE montre le plus de heroisme parmi nous, travaillant toujours sans complainte sur des centaines de personnages qui peuplent ses cases de BIBLE.


A gauche de lui, SINISA BANOVIC essayait d’encrer la planche de ZODIAC. Comme les blagues ne suffisait pas, je l’ai additionnellement interompu plusieurs fois en le faisant essayer les divers plumes et stylos j’ai acqueri en mi temps.


Et dans cette bousculade autour la table trop petite pour tout le monde, j’implementais les tones gris en aquarelle sur deux planches de ZZCP pour mon ami DEKARA de les editions LAVIRINT. L’autre chose a recevoir sa propre histoire, je le promets.

PICTOGRAMAX - 2011 12 16 - ART MEET 08 - 08

2011 12 16 - ART MEET 08 - ZZCP


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Avec tous les planches de premier album d’ARS MAGNA terminees, il fallait juste faire l’illustration pour la quatrieme de couverture pour boucler tout. La couverture est deja fait il y a longtemps, pour des raisons de promotion et catalogue.


Apres beaucoup du temps, je m’ai amuse de nouveau sur papier. Au lieu de faire le dessin sur mon ordi portable comme le reste d’album, j’ai choisi de travailler sur papier-aquarelle avec stylo de plume AHAB, pinceau avec piston KONRAD et encre BRUNE BRILLANT de Pelikan.


Mais c’etait juste pour s’amuser; la version finale va etre “traduit” en encre noir et mis en couleurs informatiques comme le reste d’album.

EDIT: En mi-temps c’est fait et vous pouvez voir le RESULTAT.

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