AHAB SLEEPS OVER IT

NOTE: The saga of Ahab started HERE.

After the initial impressions yesterday, I left two Ahabs to rest overnight and a better part of this day. Then after a day’s work I couldn’t help myself and pulled them out again to see how they are doing. The clear one was the first in line and after a bit of a dry start it started dancing. On a slightly thicker Fabriano Disegno the nib glided smoothly and flexing was similarly pleasant. The ugly feathering is still there, but it has nothing to do with the pen. Ahab the Clear worked great.

PICTOGRAMAX - 2011 - AHAB SLEEPS OVER IT - 01

Going for even stronger option – Fabriano 300 gr watercolour paper in sheets – changes the behavior of the nib considerably. Not a hint of feathering, but better yet, the stroke is now much finer, “in line” with my expectations:-) But everything must be paid for – in this case with the pronounced “railroading” as this kind of paper absorbs much more and dries the nib. Also being slightly textured it interacts with the tip and breaks the flow of lines here and there. Apart from “railroading” on longer and faster strokes (and that could even be used as the effect sometimes), everything goes.

PICTOGRAMAX - 2011 - AHAB SLEEPS OVER IT - 02

Then it is the other one’s turn to show if the rest was beneficial. Maybe because the feed got saturated with ink overnight, once the dry-start phase is through, Ahab the Red also puts up a better performance, exhibiting less skipping than yesterday. This pen prefers it slow, at a moderately laid-back pace; any insistance on speeding things up pushes it into hick-ups. So I follow it’s demand, taking it easy and work through two thirds of my sketch… and then it stops. Shaking, side-testing, shaking… starts. A third kind of surface, the slightly textured but also glazed paper, is not really a right choice for this particular pen. But overall the impressions are better today.

PICTOGRAMAX - 2011 - AHAB SLEEPS OVER IT - 03

Let’s sleep over it again.

NOTE: The saga of Ahab continued HERE.

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AHAB ARRIVES

DISCLAIMER: This post marks the entrance of articles written in English on my French speaking site. They will appear from time to time, but will not take over:-) The reason behind this change is that my interest in fountain pens developed at THE FOUNTAIN PEN NETWORK, where I profited from numerous reviews similar to one I’m about to write. I consider this article as a kind of  “pay-back” for many things I learned over there, but it would be pointless in French.

One thing you will notice surely on FPN is the high regard people have about GOULET PENS. I add my praises to all the others, for the kindness and efficacy of their ways. My two Ahabs, along with Konrad Brush pen and a bottle of J. Herbin’s Gris Nuage, arrived this morning, making it a fastest delivery from USA ever to hit my doorsteps:-) Well packaged and with a personalized letter from the team. Thanks! As TWSBI was sold-out when I placed my order, I decided to get two Ahabs, to justify the shipping cost. I was already set in advance to get the clean demonstrator and was somewhat reluctant on Cardinal Darkness. Strangely, once in hand, I prefer the red one. I guess it’s just my personal dellusion, but the coloured pen seems more solid and even a bit heavier than the transparent one.

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From a few initial impressions that surfaced already,  I concluded it would be better to rinse my Ahabs before filling them, to clean the eventual machine-oil residue in the feed. With a drop of dish detergent solved in water, I cleaned both feeds. Examining tells there’s a slight difference between them, how the fins are carved, as these are hand-made pens after all. Disassembling the pen is fairly easy and straightforward (and there are included directions), which is a major selling point for Ahabs. You buy this kind of pen because you like to fiddle with your “tool” and fine tune it to your specific needs. It is considered as a part of the specific “aura” Noodler’s pens are famous for. Once dry, I reassembled both pens but filled only the red one, eager to get going. The first lines, the first impressions. Hmmm, it’s wider than my notion of fine… It glides smoothly… It’s fairly wet, but not gushing… It flexes fairly eas… STOP. Ahab just stopped, frozen in it’s tracks. After that point in the lower left corner of the first drawing, it just would not leave a mark of any kind.

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Shaking, wiping, side-testing not to ruin the drawing, more shaking… Nothing. So I pull out the nib, examine the feed which seems wet enough, realign the nib and push it back. Another round of side-testing and it starts. Back to drawing. Ahab works, but skips. Not regularly, but fairly often. A few times I have to force it to start, yet drawing is somehow done.

PICTOGRAMAX - 2011 - AHAB ARRIVES - 03

Let’s try another one. Ahab now works without stopping, but still skips. Clearly it needs some fine-tuning. On the other hand, the shape, the size, the weight, the gentle curvatures and material pleasant to touch make this a beautiful pen to hold and use. The discussed “odour” of vegetal resin is present, but not annoying. In fact I would go as far as to call it “inspiring” – anyone who ever did charcoal studies would remember the accompanying  smell and Ahab brings back those memories. It’s not the same scent, but the specific “presence” of the tool used is the same. With several additional forced starts Ahab terminates the second sketch. I feel that nib is too wide for my taste and would require larger formats. The nib can be used “inverted” to fill in the tiniest details, but feels pretty scratchy that way. Held regularly the nib is pleasantly smooth. The flexing does not require too much pressure and tines snap back nicely, keeping the strokes fluid.

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Then I pulled out my Platinum 3776 with soft-fine nib, the one I draw mostly with and which I like a lot. It’s nib is much finer and while more springy than flexy, it still offers a visible line variation. It cannot go as broad as Ahab, but is very responsive. And for months and months that I have it, it never skipped, stopped or failed to start. But it’s fair to say it was five times more expensive. Also, I prefer much more the Japanese nomenclature of nib sizes and consider the fine point of Ahab to be more of a medium on my personal scale.

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Recently I acquired another semi-flex pen from a fellow FPN member so I took it out to join the conversation. It is a Pontiac pen with a steel semi-flex nib and performs right in the middle of the two already tested. It also has a fine point, but finer than Ahab and broader than 3776. It is somewhat scratchier than both and slightly less springy, not so quick to snap back after flexing. Works without problems, though. And lastly one well known “drawing” fountain pen, but not of a flexible type,  joined the party. Rotring Art Pen with EF nib,  just for the sake of comparison with a widely used sketch-pen. As it is an Europen pen, it’s EF tip is still somewhat wider than Platinum’s Japanese fine.

PICTOGRAMAX - 2011 - AHAB ARRIVES - 06

All the pens were filled with Platinum CARBON BLACK ink and worked on the same Fabriano Schizzi 120 gr paper, so it’s a fair comparison of the nib performances. I confess I don’t know why the ink feathered badly this time as I have used it previously on the same paper without problems. But as it was even for each pen, the conclusions are still valid, although it should be addressed in the eventual next round. Preliminary conclusion is that I still like my 3776 the best, for the fineness of it’s line, simple elegance and totally trouble-free functionality. If I had to choose just one, Platinum would be it. Ahab has the best body and I would love to have Platinum’s nib and feed in that casing. Pontiac is a good pen and if the nib smooths itself a bit with use (or I learn how to do it myself without ruining it) it would get more praise. Disregarding the issuses with a flow (which I hope I will manage to solve with another round of tuning), and judging only Ahab’s nib performance, I would say it’s a very good pen to draw with on a larger format. It glides smoothly, sits well in the hand, nib snaps back nicely and does not get in the way of fluidity of drawing… until it skips. But bear in mind that I’m just a beginner in this “roll up your sleeves and get under the hood” aspect of fountain pens; I still have to practice tuning the feed to get the flow I want.

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I planned to end this preliminary report with a picture of all the contestants. But after snapping them side by side,  I thought that leaving this at “Ahab is nice, but troublesome” would not be fair, so I filled the other one. And voila! The clear demonstrator works flawlessly and even with a finer line! Yummy! I finish the portrait of a civil war era gentleman and go immediately for a vintage boxer. The nib just glides. Finally I’m impressed as I thought I would be:-) Let’s write it down! And then – BLOB. Ahab spurts a large drop of ink on my enthusiastic sentence. Must roll those sleeves, I guess.

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For the record, I wold like to state that I’m still not depressed about the development of situation, mostly because I expected it, reading the other experiences. I am somewhat sorry for the cold shower with the second pen, when everything seemed to work just like I wanted it. I guess I just need to learn to make it work as good as it did for that brief but enjoyable period, but that was the part of the plan all along.

NOTE: The saga of Ahab continued HERE.

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HOMMAGE

Comme promis a  mes collegues NATHAN et SIMON le dernier soir de mon sejour a LILLE,  j’ai fait les hommages a leurs heros les plus populaires:

PICTOGRAMAX - ZYTKA NATHAN - BASIL MOUCHE DE CHOC

NATHAN fait les aventures de BASIL MOUCHE DE CHOC et SIMON s’occupe de CAPTAIN SKULL:

PICTOGRAMAX - ZYTKA SIMON - CAPTAIN SKULL

Pour MARIE, qui collectione les timbres, j’ai fait un gag autour Marie de  THE ARISTOCATS de Disney:

PICTOGRAMAX - ZYTKA MARIE - THE ARISTOSTAMPS

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SALON DE LIVRE A WAVRIN

Je vais commencer l’histoire chez les “Les trois brasseurs”, meme si nous avons arrive la juste avant la nuit de premier jour de mon sejour. Apres le vol et beaucoup de kilometres, PHILIPPE ZYTKA,  mon ami et guide dans les pays du Nord, m’a propose de decouvrir la cuisine typique du coin. D’apres sa recommandation, j’ai pris un WELSH et miam, c’etait bon! Autour le repas et bierre, nous avons continue d’echanger les idees, tout comme dans sa voiture entre l’aeroport de Paris et Lille.

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Demain matin la premiere chose prevu etait une seance de dedicaces a la bibliotheque de Gondecourt. L’occasion de rencontrer MONIQUE et GHISLAINE de bibliotheque, aussi OLIVIER, l’organisateur de salon de livre et NICOLAS et autres lecteurs de coin. Tres agreable sejour, dans un cadre chaud et lumineux, et tout le monde a parti avec sourire. Moi aussi:-)

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Autour midi Philippe m’a emmene au centre de Lille, pour faire la promenade. J’aime decouvrir les autres villes de France, les comparer a Paris ou j’etais plusieurs fois. Comme c’est nord, Lille est plus plat, avec des batiments pas si hauts qui rends le ciel plus proche et imposant.  Nous avons passe quelques points interessants – la Bourse, ou j’aimerais me plonger dans les cases d’antiquites du temps a temps…

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…Le moulin d’or ou se retrouvent regulierement les auteurs lilloises de BD…

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…la maison la plus etroite de Lille…

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…et la vieille porte, cadre parfait pour le portrait d’un scenariste de BD historique.

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Cette samedi d’octobre etait aussi le jour des ateliers ouverts et nous avons profite pour aller dans le studio ou travaillent VANYDAFRANCOIS DUPRATVIRGINIE VIDAL et NICOLAS DELESTRET.

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Dommage que les tables etaient ranges pour faire du place au visiteurs; j’aimerais avoir vu la vrai atmosphere de leur travail quotidien. Mais avec l’expo de planches sur les murs et les petits gateaux de PIERRE, c’etait super quand-meme. Si j’ai bien compris, vous pourriez decouvrir cette merveille de cuisine a la prochaine BEDETHON.

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Vers l’apres-midi c’etait le temps de partir a la librairie LA RUCHE AUX LIVRES de OLIVIER BARBIER a Wavrin, pour l’autre seance de dedicaces. Dans l’endroit ou probablement pas beaucoup de monde expectait la trouver, c’est une librairie vraiment chouette et bien remplis.

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A la soir, les hotes m’ont traite si genereux, en organisant le diner avec le maitre FRANCOIS BOUCQ. Je suis impressione par l’abilite de Francois de toucher les sujets profondes de dessin avec l’aise et clarite; il m’a guide a travers mes doutes autour la beaute et justesse de dessin avec les explications eclairantes et inspirantes.  L’atmosphere etait speciale pour moi et j’ai pas eu vraiment l’envie de prendre des photos; j’etais justement assie la, devorant les conseils plus que les specialites sur le table. Il reste juste une image silent d’encadrement.

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Demain c’etait le jour J de salon. Comme les horaires de chaque festival sont bien remplis, j’ai developpe la habitude de se lever tot, pour profiter un peu de fait que je me trouve dans un pays etranger avec pleinement de choses a voir.

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A Wavrin, j’ai participe a la premiere edition de salon. J’ai bien aime qu’il s’agisat d’un salon de livre aussi que de BD et que on pouvait decouvrir des choses differentes, la caligraphie par exemple. Il etait beaucoup en offre, quelque chose pour chacun, bien organise. Et beaucoup de monde; de jeunes et pas si jeunes, des familles entieres…

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Il figurait meme l’exposition de mes dessins, decrit auparavant ICI.

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Parmi les autres invites, j’ai rencontre “en-vivo” BERNARD SWYSEN, qui je “connaisais” deja a travers mon scenariste ALCANTE. Bernard est son cousin et “responsable” de fait que Didier est l’auteur de BD. Bernard et Philippe partagent la meme passion; je suis sur que cette conversation est autour la musique de film:-)

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J’ai travaille sur les dedicaces vers le soir, avec pleinement de public gentile et interesse. En premier plan, mon carnet legendaire (le troisieme, en fait) ou chacun ecris son nom avant que je ne signe pas la dedicace, pour ne le rater pas.

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Plusieurs petites pauses j’ai utilise de decouvrir que font les autres autour moi, comme LAURENT LIBESSART par exemple. Et prendre des photos.

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Demain nous avons re-passe chez Les trois brasseurs. Oui, du Welsh:-)

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Apres, Philippe etait si gentil de m’emmener a Tournai, pour visiter un magasin pour les artistes et acquerir le materiel de dessin. Nous avons profite aussi pour voir la cathedrale, maintenant en recontruction, qui nous a fait reflechir sur la grandeur d’effort des battiseurs en moyen age qui ont fait cette merveille.

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Juste a cote de la est la librairie FANFULLA, la vrai caverne d’Ali Baba, comme l’a dit Philippe. Avec CHRISTOPHE, le proprietaire, nous avons passe des bons moments discutant et je me suis traite avec NOTRE MERE LA GUERRE.

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Parmi les tous les autres livres dissipees autour moi, j’ai trouve quelques de mes amis compatriotes, ZIVORAD et MAZA cette fois.

SONY DSCLe soir dernier j’ai passe chez ZYTKAS ou on a voyage autour de monde grace a les timbres de Marie et dessins de Simon et Nathan. Egalemment, les enfants m’ont apris beaucoup sur des insectes:-)

2011 - LILLE - MARIE

Les festivals sont toujours officielement organise. Par contre, c’etait une ocassion rare, et tres gentile, de decouvrir la vie “direct” en France, la soire precieuse et memorable.

2011 - LILLE - SIMON ET NATHAN

J’ai retourne avec plein coeur, touche par la hospitalite et generosite d’organisateurs et gens du Nord. Salon de livre a Wavrin? Recommande!

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ARTMEET #7

Quoi? Art Meet #7? Mais le dernier etait #5?

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Oui et non. Le dernier rapport etait sur le cinquieme rendez-vous, c’est correct. Le suivant, qui s’est passe au milieu d’octobre, je n’ai pas documente. C’etait justement apres mon sejour a Lille, sur lequel je dois encore livrer mes impressions. A cette moment-la j’ai entre la derniere et la plus epuisante phase de premier album d’ARS MAGNA et je simplement n’ai pas pu faire des autres choses. Il me fallait se battre dans les croisades:

ARS MAGNA 01 - 39 - 06

Comme je travaille aujourd’hui sur la toute derniere planche d’album, et comme c’etait si bon de dessiner a cote de mes collegues-amis, je me suis permis de faire un bref rapport immediatement. Parmi les participants reguliers manquait seulement SINISA BANOVIC, occupe par quelque chose. Autour le table remplis avec les papiers et boissons, on a dessine, parle et blague, surtout la derniere chose:-)

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DRAZEN nous a impressione tous avec sa connaissance de barbares, leurs coutumes, vetements et architecture; il l’a explique en detail a BRADA qui prendrait les notes pour son nouveau projet.

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DULE, chez qui nous nous sommes installe cette fois, faisait esquises pour les centaines de personnages qui remplit ses pages de BIBLE. TIHO a fait les crayones pour le deuxieme tome de LE DIURNE; il faut dire que le premier va sortir prochainement en allemand aussi.

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C’etait la suggestion de TIHO de documenter cette edition avec les photos. La derniere etait pris par BRADA, pour me faire figurer dans au moins une. On peut voir facilement que j’ai pas dormi beaucoup ces jours. Mais juste un peu et l’album va etre complet.

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EXPO LILLE – ANNONCE

A ceux qui peut etre interesse, je signale que je vais etre a Lille ce week-end, participant a Salon du livre de Wavrin (59). Parmi les auteurs de BD, illustrateurs jeunesse et écrivains, je vais etre l’invité d’honneur, auquel une exposition est consacrée. L’organisateur vous propose aussi l’ex-libris a propos l’occasion.

PICTOGRAMAX - EXPO LILLE - EX LIBRIS

L’exibition se constituera de plusieurs panneaux, montrant une petite retrospective et aussi le mode de travail, grace a mon collegue et ami PHILIPPE ZYTKA.

PICTOGRAMAX - EXPO LILLE - PANNEAU 02

PICTOGRAMAX - EXPO LILLE - PANNEAU 03 PICTOGRAMAX - EXPO LILLE - PANNEAU 04 PICTOGRAMAX - EXPO LILLE - PANNEAU 07 PICTOGRAMAX - EXPO LILLE - PANNEAU 08 PICTOGRAMAX - EXPO LILLE - PANNEAU 10

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